О кастовой структуре Оксфорда

update: Иногда мне хочется пошутить, и, как назло, это желание приходит в самые неподходящие моменты и выражается в самых непрозрачных формах. В данном посте много странного юмора, и его ни в коем случае не следует воспринимать слишком серьезно.

Академический Оксфорд делится на касты, члены которых предпочитают не общаться с представителями других каст. Привилегированная каста — преподаватели и исследователи (research fellows), которые предпочитают не общаться со студентами за рамками учебного процесса. (Недавно в одном из старых колледжей по случаю ремонта столовой обеды временно подавали в другом зале, и fellows не успокоились, пока им не организовали специальный стол, поставленный на несколько сантиметров выше, чем столы студентов.) Следующая по привилегированности каста, как ни странно, — студенты бакалавриата (undergraduate), которые не общаются с магистрантами/докторантами (то, что обычно называется здесь словом graduate students, но на русский не переводится). Они составляют чуть больше половины от общего числа студенческого населения, отбираются преимущественно из британцев в ходе многоэтапной конкурсной процедуры с письменными экзаменами и устными собеседованиями и, по преобладающему мнению, в целом существенно умнее, чем магистранты и докторанты. Видимо, именно по этой причине они редко остаются в университете после получения степени, отправляясь работать в банки, финансовые компании и другие теплые места, где их встречают с распростертыми объятиями. Мы — наименее привилегированная и наиболее разношерстная каста. Нас набирают буквально со всего света, мы проходим менее строгий и менее формализованный отбор, хотя, как правило, обладаем сложившимися интересами и некоторой компетенцией в своей предметной области. В той или иной степени мы себя уже нашли, и поэтому мы готовы пожертвовать частью свободы для того, чтобы достичь приемлемых результатов по своей специальности. Этим мы коренным образом отличаемся от студентов бакалавриата, которым не терпится начать жить большой жизнью. Мы снисходительно смотрим на их юношескую горячность, они с непониманием косятся на наше добровольное отшельничество и увязание в академической трясине. Нам с ними не о чем общаться.

Библиотека Sackler Library, специализирующаясяна древнем Востоке, археологии и истории искусств
Библиотека Sackler Library, специализирующаясяна древнем Востоке, археологии и истории искусств

При этом университет в первую очередь существует для них, и нам приходится довольствоваться положением людей второго сорта. Магистранты и докторанты в смешанных колледжах живут на положении людей-теней: обедают дома, избегая появляться в обеденных залах, переполненных разбитными тинейджерами, а ранним вечером, когда еще нет одиннадцати, по одному возвращаются домой спать — пробираясь через толпы студентов бакалавриата, которые только выходят на ночную охоту. Поэтому магистранты и докторанты красивых старых колледжей часто сетуют на то, что в свое время не выбрали один из внешне менее импозантных, но гораздо более пригодных для жизни колледжей, приспосбленных исключительно для таких как они. Здесь никто на тебя не смотрит искоса, и здесь можно найти собеседников по душе, которые либо, подобно тебе, нашли себя в жизни, либо, подобно тебе, в ней разочаровались, удалившись в университет только потому, что уходить в монастырь нынче не в моде.

Но на самом деле, даже непривилегированная каста graduate students делится на две очень разнородные части: многие магистранты для мира еще не потеряны окончательно: им дают год или два, чтобы одуматься, прежде чем начинать писать докторскую — весьма сомнительное мероприятие, пройдя через которое редко кто остается тем же человеком, каким был до того. В последние недели каждого триместра магистранты переходят в режим работы без сна, готовясь к экзаменам; другие из них живут размеренно и спокойно спят первые два триместра, но перестают спать на третий, дописывая диссертацию, которая по уровню примерно соответствует нашим кандидатским. Тот, кто, пройдя все эти испытания, по-прежнему сохраняет желание заниматься академической работой, официально признается безнадежным и допускается к докторантуре. С этими людьми уже ничего не поделаешь, поэтому университет сводит свое вмешательство к минимуму, требуя за три года пройти лишь пройти две предзащиты и одну окончательную защиту. Где проходит все остальное время — совершенно непонятно, хотя говорят, что специалистов по естественным и точным наукам иногда видят в лабораториях.

Advertisements

3 thoughts on “О кастовой структуре Оксфорда

  1. Мне очень жаль, что ты для себя увидел такой Оксфорд.

  2. “подобно тебе, нашли себя в жизни, либо, подобно тебе, в ней разочаровались, удалившись в университет только потому, что уходить в монастырь нынче не в моде” – отлично сказано)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s